על איג נובל – מדע שגורם לך לצחוק ואז גורם לך לחשוב

מחקרים מדעיים הם עסק רציני.
הם דורשים דיוק, תשומת לב לפרטים ואובייקטיביות . וגם אחרי שביצעת את כל הבדיקות והבדיקות החוזרות, המבחנים הכפולים וניתוחי המידע, אתה צריך לעבוד קשה על הצגת התוצאות ואז לפרסם אותן לביקורתם של הקולגות ברחבי העולם. לפעמים הם יקבלו את התיאוריה שלך, לפעמים הם יערערו על התוצאות וימצאו פגם בהליך שביצעת, לפעמים הם יבטלו אותך בהינף יד ולפעמים הם יתקפו אותך על חוסר מקצועיות, שמרנות או סתם דברים שלא מוצאים חן בעיניהם. לפעמים הם ימליצו עליך לפרס נובל.
ולפעמים הם ימליצו עליך לפרס איג נובל.

איג נובל (Ig Nobel) הינו האח קטן והממזרי של פרס הנובל.
להבדיל מאחיו הגדול המכובד והמעונב, האיג נובל מוענק למחקרים, המצאות והישגים שנמצאים בצד המשעשע יותר של הספקטרום המדעי. זה לא אומר שהם פחות מדעיים, לפעמים להפך.
Improbable Research, הארגון שעומד מאחורי חלוקת הפרס (ומוציא גם מגזין בשם Annals of Improbable Research) מגדיר את הפרס ככזה שמוקדש להישגים מדעיים שגורמים לך לצחוק ואז גורמים לך לחשוב.
הזוכים מוכרזים פעם בשנה והפרסים מחולקים בטקס באוניברסיטת הרווארד שגם מועבר בשידור חי באינטרנט. לעיתים זוכי פרס נובל "אמיתיים" הם אלו שמתכבדים להעניק את הפרס. לזוכים יש אמנם רק 60 שניות לשאת את נאום התודה שלהם, אבל חלקם מעבירים הרצאה קצרה על התגליות שלהם באירוע נפרד בשבת שאחרי הטקס. בכל שנה מוגשות יותר מ-9000 מועמדויות חדשות (שמצטרפות למועמדויות משנים שעברו) ובסופו של דבר נבחרים הזוכים בעשר קטגוריות.
ההמלצה היא, אגב, שלמרות שזה אפשרי ומותר, עדיף לא להציג מועמדות בשביל עצמך.

פרסי איג נובל מחולקים מאז 1991. מעבר על רשימת הזוכים לאורך השנים מגלה מגוון גדול ומעורר מחשבה של נושאים, מחקרים והישגים.
אמנם נראה שהפרסים בשנים הראשונות הוענקו הרבה מאוד פעמים בשביל להגחיך או לצחוק על נושאים מסוימים (כמו פרס בכלכלה לממציא מניות הזבל, פרס איג נובל לשלום לממציא פצצת המימן או פרס במתמטיקה לאדם שחישב את הסיכוי שמיכאל גורבצ'וב הוא האנטיכריסט. ההגדרה לזכייה באיג נובל הייתה בהתחלה "תגליות שאי אפשר או שעדיף לא לשחזר") אבל כל שמתקדמות השנים – אולי כי הטקס הלך ותפס תאוצה – ניתן למצוא עוד ועוד זוכים שבאמת עומדים בהגדרה הרכה יותר, שלמעלה. דברים שגורמים לך לצחוק, ואז להרהר מעט.

אז הנה כמה מהזוכים בשנים האחרונות, עם לינקים (כשאפשר) למחקרים, התגליות וההמצאות שלהם. את הרשימה המלאה ניתן למצוא כאן.

 

השאר תגובה